James Milner Tampil Luar Biasa

James Milner Tampil Luar Biasa

James Milner Tampil Luar Biasa

Wajib diakui kalau keberhasilan Manchester City di kandang Bayern Muenchen merupakan salah satu andil besar James Milner. Anggota tim nasonal Inggris itu memiliki kontribusi yang sangat besar, kala mencetak satu gol dan satu assist, dan juga aksi jatuhnya di kotak terlarang. Satu eksekutor yang mengambil itu adalah Aleksandar Kolarov, meski secara keseluruhan proses itu semua berasal dari kaki James Milner. Meski demikian mantan pemain Aston Villa itu mengakui keunggulan timnya saat ini jauh melebihi pencapaian yang diharapkan. Dan setelah memantapkan posisi di peringkat kedua dan tampil mendampingi Bayern dari Grup D, maka ia meminta kepada rekan-rekannya untuk tancap gas dan tanpa tedeng aling menghadapi rival-rival yang baru akan tahu pada awal pekan mendatang dalam undian Liga Champions babak 16 besar.

City, yang harus mengakui ketangguhan Bayen Muenchen di pertemuan pertama saat takluk 3-1 ketika tampil di Etihad, mampu membalas dendam di laga tandang walau mereka sempat kebobolan dua gol terlebih dulu melalui Thomas Muller dan Mario Gotze. Ketika ditanyakan apa perubahan mendasar yang dilakukan timnya selepas turun minum, Milner menjawab: “Kemungkinan ini yang merubah kami, sehingga kami bisa mengeluarkan permainan yang sebenarnya. “Dalam 15 menit pertama kami tampak bermain tidak seperti biasanya – bahkan kami terlihat ceroboh dan membiarkan ruang terbuka kepada pemain lawan. “Namun kondisi semakin jauh lebih baik selepas turun minum dan saya sangat bangga bisa mencetak gol dan memberikan kontribusi besar bagi kemenangan City kali ini di Allianz. “Saya sudah mengatakan sebelum pertandingan, bahwa kami ingin membalaskan dendam setelah hasil buruk di pertemuan pertama, sehingga menyisakan rasa kekecewaan bagi kami.

“Dan ketika kedua gol tercipta dalam rentang waktu yang cukup cepat sempat membuat perasaan saya kami akan menelan hasil yang jauh lebih buruk ketimbang pertemuan pertama. Namun pada akhirnya kami tidak jadi kalah dan justru membalikkan keadaan.” Walaupun sudah memastikan lolos, namun tidak sepenuhnya bisa berleha-leha bagi The Citizens, yang kemungkinan bakal bertemu calon lawan sekelas Barcelona di babak 16 besar. Hal ini sepertinya tidak merisaukan Milner sepenuhnya dan bahkan rasa kepercayaan diri tampil di kompetisi Eropa semakin tinggi berkat kemenangan di laga tandang ke Jerman. “Tentu saja pencapaian ini sungguh luar biasa bagi kami secara menyeluruh, apalagi bisa kami lakukan di kompetisi ini. “Kami sudah pasti akan menghadapi calon lawan tangguh di babak selanjutnya. Namun kami tahu saat ini kami bisa mengalahkan tim mana pun juga, karena tim juara pun bertekuk di depan kami, dengan keunggulan tiga gol. Tetapi kami tahu hal ini tidak pernah mudah, hanya saja kepercayaan diri kami sedang tinggi dan merupakan momentum langka bisa mencapai babak selanjutnya.”

Sementara itu bek Argentina, Pablo Zabaleta turut mengindikasikan sebuah persepsi yang keliru, di mana torehan tiga gol di kandang Bayern dianggap bakal membuat posisi mereka menggeser keberadaan Bayern di peringkat teratas. “Sebelum pertandingan pelatih memberitahukan kepada kami bahwa dalam sepakbola tidak ada yang dapat dipediksikan – segala sesuatu bisa terjadi – dan kami mencoba untuk mencetak tiga gol,” ungkap Zabaleta, yang masuk sebagai pemain pengganti di awal babak pertama karena Micah Richards mengalami cedera.